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Credenciales, certificación y educación

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Introduction

Las credenciales, certificados y diplomas colgados en la pared del consultorio de los proveedores de atención de la salud que nos atienden, nos dicen cuán calificados están profesionalmente para darnos consejo y tratamiento. En los Estados Unidos, los gobiernos locales y estatales y las organizaciones profesionales establecen las credenciales que deben poseer los profesionales de salud complementaria para tratar a sus pacientes. Esta hoja informativa ofrece un panorama general acerca de estas credenciales y recomienda fuentes para informarse mejor.

 

Datos principales

  • No hay un sistema nacional estandarizado para la autorización de profesionales de salud complementaria. Los gobiernos estatales y locales se responsabilizan por decidir cuales credenciales deben tener los profesionales médicos para trabajar en su jurisdicción.
  • Según el estado y la disciplina, las credenciales para los profesionales de salud complementaria varían muchísimo.

 

Consideraciones para tener en cuenta

  • Las reglamentaciones, licencias o certificados no se emiten para garantizar que el tratamiento que hace un profesional sea inocuo y eficaz, ya sea del tipo convencional o complementario.
  • Informe a todos los profesionales que le atienden sobre cualquier tipo de enfoque complementario que utilice. Explique con detalle todo lo que hace para cuidar de su salud. Esto permite una atención de la salud coordinada y segura.

 

Diferencia entre credenciales, licencias y certificaciones

“Credenciales” es un término amplio que puede referirse a la licencia o autorización, certificación o educación de un profesional. Los organismos gubernamentales otorgan y vigilan las licencias o autorizaciones; las organizaciones profesionales certifican a los profesionales.

La certificación puede exigirse como requisito para recibir una licencia o autorización; pero en algunos casos puede ser opcional. Para obtener una certificación o licencia, los profesionales deben cumplir con determinados estándares de educación, capacitación o práctica. Poseer una licencia o certificación no garantiza que la persona sea capaz.

Los estados gestionan las credenciales de los profesionales médicos de varias formas:

  • Licencia obligatoria: exige que los profesionales médicos tengan licencia para prestar servicios.
  • Acreditación del título: exige que los profesionales médicos estén acreditados antes de utilizar un título profesional.
  • Matriculación: exige que los profesionales médicos suministren información sobre su capacitación y experiencia ante un organismo estatal de protección al consumidor.

Los requisitos estatales para otorgar una licencia varían mucho. Para obtener una licencia es posible que se exijan uno o más de los siguientes requisitos:

  • Ser graduado de un programa certificado
  • Cumplir con los requisitos de certificación de una organización nacional
  • Completar determinadas horas/cursos de capacitación
  • Aprobar un examen escrito (a veces es necesario también un examen práctico)
  • Participar en cursos de educación continua

También hay grandes diferencias entre cada estado en cuanto a los servicios que los profesionales de salud complementaria tienen permitido ofrecer a los pacientes. Por ejemplo, algunos estados permiten que los acupunturistas recomienden suplementos dietéticos a los pacientes, mientras que en otros esto se prohíbe específicamente.

 

Educación y capacitación

Las organizaciones profesionales ofrecen exámenes de certificación a los graduados de programas acreditados de educación y capacitación. La certificación los habilita para solicitar la licencia estatal o local. Por ejemplo, en muchos estados los acupunturistas que no poseen un título de doctor en medicina (M.D. en inglés) deben estar certificados por la Comisión Nacional de Certificación para la Acupuntura y la Medicina Oriental a fin de obtener una licencia. Algunas de otras organizaciones profesionales que ofrecen certificaciones son: la Junta Nacional de Certificación para el Masaje Terapéutico y la Manipulación Corporal, el Consejo de Certificación Homeopática, la Junta Nacional Examinadora de la Quiropráctica (NBCE), y la Junta Norteamericana Examinadora de la Naturopatía.

Las escuelas y los programas educativos en todo el país capacitan a los profesionales de salud complementaria y los preparan para su certificación en su campo. El Departamento de Educación de los EE.UU. autoriza a ciertas organizaciones a otorgar acreditación a programas de educación y capacitación. Por ejemplo, ha autorizado al Consejo de Educación Quiropráctica para que otorgue acreditación a colegios quiroprácticos, y a la Comisión de Acreditación para la Acupuntura y la Medicina Oriental para que otorgue acreditación a los programas de acupuntura.

Diferencias en los requisitos para otorgar licencias a profesionales de salud complementaria

Estos requisitos para tratar a los pacientes varían mucho según el estado y entre las distintas prácticas. Por ejemplo:

  • En los 50 estados y el Distrito de Columbia, los profesionales quiroprácticos deben estar acreditados como médicos quiroprácticos (doctor of chiropractic, “D.C.” en inglés) y deben aprobar exámenes estatales especiales dictados por la NBCE, o ambas cosas.
  • Solamente 17 de los estados y el Distrito de Columbia otorgan licencias a médicos de naturopatía. En general, el otorgamiento de la licencia exige que sean graduados de un programa acreditado de 4 años en una escuela de naturopatía y que aprueben un examen de panel postdoctoral.
  • La mayoría de los estados reglamentan a los terapeutas de masajes mediante el requisito de una licencia, matriculación o certificación. Sin embargo, los estándares y requisitos de capacitación para los masajistas terapéuticos varían mucho según el estado y la localidad, pero la mayoría de los estados que reglamentan a los masajistas terapéuticos exigen un mínimo de 500 horas de capacitación.

 

Función del NCCIH

La misión del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) es definir, mediante la investigación con rigor científico, la utilidad y seguridad de enfoques de salud complementarios, así como la capacidad de estos para mejorar la salud y la atención sanitaria. El NCCIH no participa en la capacitación clínica, acreditación, ni en el otorgamiento de licencias para profesionales en el campo de salud complementaria, alternativa o integrativa.

 

Consideraciones para tener en cuenta si desea consultar a un profesional de salud complementaria

  • Entienda bien los requisitos del gobierno estatal y local para las licencias y las certificaciones de los profesionales médicos, al igual que las limitaciones de estos requisitos.
  • Seleccione a un profesional de salud complementaria con el mismo cuidado con que elegiría a un médico convencional.
  • No use un producto ni práctica cuya eficacia no haya sido comprobada para reemplazar la atención médica convencional ni lo tome como motivo para postergar la consulta al profesional de salud sobre cualquier problema médico.
  • Informe a todos los profesionales que le atienden sobre cualquier tipo de enfoque complementario que utilice. Explique con detalle todo lo que hace para cuidar de su salud. Esto permite una atención de la salud coordinada y segura.

Para obtener más información sobre la forma de seleccionar a un profesional médico de salud complementaria, vea los consejos de NCCIH en NCCIH.nih.gov/health/decisions/practitioner.htm.

 

Para obtener más información

Centro de Información del NCCIH

El Centro de Información del NCCIH ofrece información sobre la medicina complementaria e integral y los enfoques de salud complementaria, que incluye publicaciones y búsquedas en bases de datos federales de bibliografía médica y científica. El Centro de Información no brinda consejos médicos, recomendaciones sobre tratamientos ni servicios de localización de profesionales.

Llamada gratis en los Estados Unidos: 1-888-644-6226
TTY (para sordos y personas con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
Sitio web: nccih.nih.gov
Correo electrónico: info@nccih.nih.gov

PubMed®

Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM), PubMed es una base de datos que contiene información sobre publicaciones y, en la mayoría de los casos, resúmenes (extractos) de artículos de revistas científicas y médicas.

Key References

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Esta publicación es del dominio público y no está protegida por derechos de autor. Se promueve la reproducción de la misma.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral ha suministrado este material para su información. No pretende sustituir los conocimientos médicos ni las recomendaciones de los profesionales de la salud. Lo alentamos a que consulte al profesional médico que corresponda acerca de cualquier decisión sobre el tratamiento o la atención. La mención de un producto, servicio o terapia en este documento de ninguna manera significa que cuenta con el respaldo del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral.

* Nota: Archivos en PDF necesitan ser vistos en programas gratis como Adobe Reader.

NCCIH Pub No.: 
D496
Last Updated: 
September 2013
Traducción: 
October 2015

This page last modified September 24, 2017