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Control del peso

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Person standing on a weight scale

© istockphoto/tzara

Más de dos tercios de los adultos y un tercio de los niños en los Estados Unidos tienen sobrepeso u obesidad. La obesidad o el sobrepeso pueden aumentar el riesgo de numerosos problemas de salud, entre ellos, la diabetes de tipo 2, la enfermedad cardíaca y ciertos tipos de cáncer. En las mujeres embarazadas, el exceso de peso podría resultar en problemas de salud a corto y largo plazo para la madre y el niño. Mantener un peso saludable, consumir una dieta saludable y practicar ejercicio físico activamente ayuda a prevenir estas enfermedades relacionadas con el peso.

Algunas personas, en su intento de adelgazar, emplean suplementos dietéticos de eficacia no comprobada (comercializados como «quemagrasas» o supresores del apetito) cuyos efectos secundarios podrían ser dañinos. Si piensa comenzar un programa para adelgazar, hable con su médico para que evalúe su peso y los riesgos para su salud, determine si necesita bajar de peso y para que le ayude a tomar decisiones informadas sobre un programa de adelgazamiento eficaz.

Lo esencial:

  • La mayoría de los suplementos dietéticos comercializados para adelgazar rápido, como las bayas de acai y la hoodia, no sirven para mantener el peso bajo a largo plazo y algunos son peligrosos. Por ejemplo, la efedra, que se incluía en los suplementos para adelgazar, fue prohibida a causa del irrazonable riesgo de lesión o enfermedad que presentaba.
  • Los investigadores han estudiado el potencial para la reducción del peso de una serie de suplementos dietéticos como los omega 3 y el aceite de pescado; el quitosano (o chitosán), que es una fibra dietética proveniente de los mariscos; los extractos de té verde; las hierbas chinas; y el extracto de naranja amarga (Citrus aurantium). No se ha comprobado la eficacia de ninguno de estos para la reducción del peso, y cada uno de estos suplementos posee efectos secundarios.
  • Hay nuevas pruebas que sugieren que algunos enfoques de  la mente y el cuerpo, como el yoga y la meditación, y especialmente comer de manera moderada, podrían ser útiles para complementar otras intervenciones con el propósito de adelgazar.

Inocuidad:

  • La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) prohibió la venta de suplementos dietéticos que contenían efedra, comercializada como adelgazante, debido a los graves riesgos que presenta para la salud, como las complicaciones cardiovasculares e incluso el riesgo de muerte. La efedra se conoce también como ma huang.
  • Hoy en día se venden muchos suplementos sin efedra, pero los efectos secundarios de algunos de sus ingredientes son similares a los de los productos prohibidos. Algunos suplementos sin efedra también incluyen mucha cafeína o hierbas, como el guaraná, que contiene cafeína. Estos productos pueden causar un aumento del ritmo cardíaco o ritmos cardíacos anormales.
  • Muchos suplementos dietéticos comercializados como adelgazantes (incluso los que se venden como «quemagrasas» o supresores del apetito) no han sido examinados para determinar su inocuidad.
  • Lo que muestra la etiqueta tal vez no sea lo que contiene el frasco. Los análisis de los suplementos dietéticos, incluidos los suplementos de hierbas, a veces encuentran diferencias entre los ingredientes listados en la etiqueta y los ingredientes reales.  Además, la FDA ha descubierto productos adelgazantes que están contaminados con ingredientes de medicamentos recetados.
  • En ocasiones, las personas con trastornos alimenticios (como la anorexia nerviosa o la bulimia nerviosa) abusan de los suplementos dietéticos adelgazantes porque quieren bajar de peso o inducir el vómito.
  • Si está contemplando un suplemento dietético para adelgazar, recuerde que «natural» no significa «inocuo» necesariamente.
  • Las prácticas de la mente y el cuerpo como la meditación y el yoga por lo general se consideran inocuas para las personas sanas cuando se practican adecuadamente bajo la vigilancia de un instructor bien capacitado. En caso de que tenga cualquier problema de salud subyacente, consulte con su médico sobre los enfoques complementarios que le interesen.

Infórmese para saber cómo alcanzar un peso saludable y mantenerlo, así como acerca de la importancia de lograrlo. Visite el sitio web del Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre (NHLBI) Aim for a Healthy Weight.

También podrá consultar información sobre inocuidad en el sitio web del NCCIH en nccih.nih.gov/health/espanol.

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This page last modified September 24, 2017